El virus que acabó con los conejos

 El virus mixoma acabó con más de 500 millones de conejos en dos años

La mixomatosis es una enfermedad
importante de los conejos causada por un poxvirus
denominado virus mixoma. El virus es
originario de los conejos silvestres de Sudamérica (su huésped original) y fue
aislado en Uruguay en 1898. 
La enfermedad es muy
leve en estos conejos, pero en otras especies de conejos y liebres, en especial
los conejos europeos (
Oryctolagus
cuniculus
), causa una enfermedad grave con una mortalidad muy alta, hasta
del 90%.

La palabra “mixoma”
deriva del término griego para mucus y designa un tumor del tejido conectivo
que suele alojarse en las mucosidades. La enfermedad se caracteriza por la
presencia de tumores en la cara y
extremidades
de los animales afectados. Estos aparecen primero en la zona
de infección, con inflamación alrededor de los ojos y genitales, y se
desarrollan lesiones cutáneas secundarias. Al mismo tiempo puede haber una
inmunosupresión grave que favorece la aparición de infecciones bacterianas
secundarias. A medida que la enfermedad progresa, el animal aparece más decaído
y la muerte por neumonía es frecuente entre ocho y quince días después de la
infección.

El virus sólo afecta a los conejos y no entraña riesgos para la salud
pública

El virus se ha
detectado de forma natural en países sudamericanos y en EE.UU. En 1950 fue
introducido deliberadamente en Australia y en 1952 en Francia, de donde se
difundió rápidamente por toda Europa (ver video de #microBIOscope). Hasta ahora no
se ha registrado en Asia, África Meridional ni Nueva Zelanda.

La enfermedad se
propaga principalmente por medio de pulgas
y mosquitos
que ingieren el virus al picar a los animales infectados y
luego transmiten la enfermedad a otros animales sensibles. También puede
difundirse directamente de animal a animal o por contacto con objetos contaminados.
Existen varias vacunas para controlar la enfermedad en los conejos (ver
enlace).

El virus mixoma pertenece a la familia Poxviridae, subfamilia Chordopoxvirinae, género Leporipoxvirus.

El virus mixoma es un Poxvirus. Existen 11 géneros
distintos de Poxvirus, 8 que infectan animales vertebrados y 3 invertebrados
(el virus de la viruela humana es un Poxvirus, por ejemplo). Tienen un genoma del
tipo ADN de cadena doble lineal y, por lo tanto, pertenece al Grupo I de la clasificación de Baltimore.

Poxvirus al microscopio electrónico. (A) estructura superficial, (B) estructura interna, corte.

Son los virus más
grandes (con la excepción de los virus gigantes), y su estructura es muy
compleja (no son los típicos virus helicoidales o icosaédricos) y su tamaño
aproximado es de 300-400 nm x 250-290 nm. Tiene una silueta ovalada característica
en forma de “croqueta”, con una membrana externa rugosa. Su genoma también es
muy grande para ser un virus, entre 130-375 Kb, con unos cuantos cientos de
genes.
 

El nombre de poxvirus
proviene de que inicialmente causaban enfermedades asociadas a la piel
denominadas en conjunto como “pox” en
varios idiomas.

Y ahora te dejo con
el video de
#microBIOscope ¿Cómo
cargarse 500 millones de conejos en 2 años?

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