¿Qué tuvieron en común Moctezuma, Luis XV Rey de Francia y George Washington?

La viruela
(
smallpox, en inglés) estaba causada
por un virus, del grupo de los Poxvirus. Se cree que la viruela surgió en algún
momento al comenzar los primeros asentamientos agrícolas, hace unos 10.000
años, y que se extendió por todo el planeta desde China al resto de Asia
primero, luego a Europa y después al continente americano. Pero la primera
evidencia de la viruela proviene de los restos de la momia del faraón egipcio
Ramsés V  cuyo examen demostró que murió de viruela a
los 35 años (para ser más precisos se llamaba Usermaatra-Sejeperenra
Ramsés-Amonhirjopshef y fue el cuarto faraón de la dinastía XX de Egipto,
durante los años 1147 y 1143 a. C.).

Se cuenta que fueron los hombres de Pánfilo Narváez, que desembarcaron en
1520 en Yucatán (México) para apresar al conquistador
Hernán Cortés, quienes introdujeron la enfermedad en América: uno de
los pasajeros era un esclavo africano infectado con viruela. En pocos meses la
enfermad se extendió por todo el Imperio Azteca porque la población indígena no
había tenido exposición o inmunidad contra el virus antes de la llegada de los
españoles. Los brotes de viruela devastaron los Imperios Azteca e Inca y
también afectaron a otros indios americanos. Se calcula que en menos de cien
años la población azteca pasó de unos 26 millones cuando llegaron los
conquistadores españoles a 1,6 millones. El propio emperador
Moctezuma falleció aquejado de viruela,
y probablemente la conquista del Imperio Azteca no habría sido igual sin los
estragos de esta enfermedad entre los indios.

Hernán Cortés,
marqués del Valle de Oaxaca, con Moctezuma II

En los siglos XVII y XVIII, la viruela asoló
Europa y sólo en Inglaterra afectó a más del 90% de los niños. Sabemos de
varios personajes famosos que también padecieron o murieron de viruela: María II de Inglaterra, Pedro II emperador de Rusia y Luis XV rey de Francia, murieron de
viruela; Mozart, George Washington y Abraham Lincoln padecieron viruela pero
sobrevivieron. La Organización Mundial de la Salud calcula que el virus de la
viruela ha sido responsable de más de 300 millones de muertos, … solo en el
siglo XX, más que las guerras mundiales, la gripe del 1918 o el SIDA, juntos.
Como ves la viruela ha sido responsable de cientos de millones de muertos y ha
influido incluso en muchos hechos históricos.

Gracias a las vacunas, se ha conseguido que
el último caso de infección natural por viruela fuera el 26 de octubre de 1977:
Ali Maow Maalin, un joven somalí de
23 años fue la última persona conocida en el mundo que padeció viruela como
infección natural. En 1980, la Organización Mundial de la Salud declaró erradicada la viruela. Ha sido la
primera y de momento la única enfermedad infecciosa humana erradicada del planeta.

Si quieres saber más sobre la historia de la viruela, aquí varios vídeos en inglés.

¿Hay que destruirlas reservas del virus de la viruela? 

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