El diagrama de la rosa de Florence Nightingale

Florence Nightingale, la primera enfermera

Con motivo del 12 de mayo, día de la enfermería, el Museo de Ciencias  

de la Universidad de Navarra ha preparado este vídeo sobre Florence Nightingale, de la serie “La mujer en la ciencia”

Florence Nightingale nació el 12 de mayo de 1820 en
Florencia, en el seno de una familia acomodada. A los 17 años anunció a su
familia su decisión de dedicarse a la enfermería. En aquella época, la
profesión de enfermera estaba asociada a mujeres de la clase trabajadora, nada
que ver con una joven culta como Florence. Unos años después, en 1840, Florence
rogó a sus padres que la dejaran también estudiar matemáticas. Sus padres se
opusieron, asumían que el destino de su hija era el matrimonio, y le pidieron
que estudiara temas más apropiados para una mujer, como historia, filosofía natural
o moral. Finalmente, no tuvieron más remedio que darle permiso.

Entre octubre de 1853 y febrero de 1856 se desarrolló la guerra de Crimea (en el mar Negro), un conflicto bélico entre el Imperio ruso y
la alianza del Reino Unido, Francia, el Imperio otomano y el Reino de Piamonte
y Cerdeña. Florence trabajó como enfermera en el hospital de campaña de Scutari
durante la Guerra de Crimea. Allí se encontró un panorama desolador: la comida
era insuficiente, los suministros médicos escaseaban, la higiene era lamentable
y las infecciones abundaban. Se dio cuenta de que el 80% de los muertos eran
víctimas de los deficientes tratamientos sanitarios: fallecían diez veces más
soldados por enfermedades como tifus, fiebre tifoidea, cólera y disentería que
por heridas en el campo de batalla
.

Florence ordenó la limpieza de los vertederos contaminantes
y mejoró la ventilación del hospital. A partir de esas medidas el índice de
mortalidad bajó rápidamente. Fue conocida como «la dama de la lámpara», por su
costumbre de realizar rondas nocturnas con una lámpara para atender a sus
pacientes.

Al finalizar la guerra, Florence fue recibida como una
auténtica heroína en su país. Se dedicó a ordenar sus pruebas sobre la mala
administración de los hospitales y a reunir estadísticas de mortalidad, con un
claro objetivo: demostrar que los soldados fallecían a causa de las deplorables
condiciones sanitarias en el hospital
. Eran, por tanto, muertes que se podían
evitar.

Con ese objetivo creó el Diagrama de la Rosa, una forma
gráfica de mostrar la evidencia de que los hospitales matan, pero a la vez que
si se realizan las mejoras adecuadas, estas muertes masivas en los hospitales
pueden ser evitadas. La fuerza del Diagrama de la Rosa, muy fácil de
entender, consiguió convencer al Gobierno británico de la necesidad de reformas
sanitarias. Así, Florence fue la primera persona que utilizó los gráficos
estadísticos para persuadir a las autoridades de que cambiasen sus estrategias,
hasta entonces sólo se utilizaban para presentar información, sin intención de
provocar un cambio en la acción. De esta forma promovió el correcto diseño
sanitario de los hospitales.

Diagrama de área polar o diagrama de la rosa, de Florence Nightingale

Florence dedicó el resto de su vida a promover el desarrollo
de la enfermería como profesión. Tuvo una influencia decisiva en la creación de
la Cruz Roja Británica en 1870. En 1883, la reina Victoria le otorgó la Real
Cruz Roja, y en 1907 el Rey Eduardo VII le concedió la Orden del Mérito, la
primera vez que se dispensaba a una mujer. En 1908, se le entregaron las Llaves
de la Ciudad de Londres.

Florence Nigthingale es conocida, sobre todo, como fundadora
de la enfermería moderna
y por su contribución a la reforma de las condiciones
sanitarias de los hospitales de campaña. Pero además, su aportación al campo de
la estadística sanitaria y la epidemiología, fue reconocida con su
nombramiento, en 1858, como miembro de la Royal Statistical Society, siendo la
primera mujer en acceder a ese cargo. Además, en 1874, se convirtió en miembro
honorífico de la American Statistical Association.

En 1910 falleció mientras dormía. Cada 12 de mayo,
coincidiendo con el aniversario de su nacimiento, se celebra el Día
Internacional de la Enfermería. La OMS ha declarado el año 2020 como el
Año de las Enfermeras“, por coincidir con el 200 aniversario de su
nacimiento.

Más información:

Florence Nightingale, pionera estadística

Florence Nightingale, la heroína de los hospitales

– Florence Nightingale: la dama de la lámpara que salvó vidas con las matemáticas

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