¿Cuántas bacterias hay en la Tierra?

Incontables, infinitas, mogollón, … han sido algunas de las
respuestas, pero ¿podemos ser un poco más precisos?

Los procariotas los podemos encontrar en todas partes: en
habitas acuáticos, en el suelo, en la superficie terrestre, en el interior de
los animales, en la superficie de las plantas, incluso en el aire. Son más
abundantes en el suelo que en las aguas, y mucho menos en el aire.

Según una publicación de 1998 (1), el número aproximado de
procariotas en la Tierra se estima entre 4 y 6 x 1030 células, un 1
seguido de 30 ceros, una cantidad inmensa: hasta 6 billones de
trillones de procariotas!

Sin embargo, un trabajo más reciente de 2012 (2) hace una
estimación mucho menor (¿?), de tan solo 3 x 1029, solo 300 mil
millones de trillones.

¿Y cómo son de diversos? ¿Cuántos tipos diferentes de
procariotas hay ahí fuera?

Algunos (3) han especulado que en el mar puede haber unos 2 millones
de grupos diferentes de procariotas, mientras que solo una tonelada de suelo
podría contener el doble, 4 millones. Otros (4) calculan
que el número
de especies bacterianas diferentes debe ser mayor de mil millones. Pero lo
cierto es que la mayoría, más del 99%, son no cultivables, por lo que sabemos
muy poquito de ellos o más bien nada.

Conclusión: son muchos y la mayoría desconocidos. Hay mucho
trabajo pendiente, ánimo microbiólogos!

(1) Prokaryotes: The unseen majority. Whitman, W.B., y col. Proc
Natl Acad Sci USA. 1998. 95(12): 6578–6583.

(2) Global distribution of microbial abundance and biomass in sub seafloor sediment. Kallmeyer, J. y col. Proc Nat Acad Sci USA. 2012.
109(40): 16213–16216.

(3) Estimating prokaryotic diversity and its limits. Curtis,
T.P., y col. Proc Natl Acad Sci USA. 2002. 99(16): 10494–10499.

(4) Santa Rosalia revisited: why are there so many species of bacteria? Dykhuizen, D.E. Antonie Van Leeuwenhoek. 1998. 73(1): 25-33.

10 Comments

  1. El 98% de la tierra, esta cubierta de solo bacterias, imagínense la cantidad de bacterias que deben de haber en este planeta

  2. Estas opinando de incógnito ??? Lopez goñi. Jajjaaj.
    Me encantó tu video acerca de bacterias Ignacio López Goñi.

  3. Es increíble que seres tan simples que no tienen un núcleo gozen de tanta biodiversidad. Más de mil millones de especies es un número considerablemente mayor a las 8'7 millones de eucariotas*, seres muchísimo más complejos, de los que se descubrió un 15%. Y de bacterias… Cuánto trabajo queda.
    *Según un estudio reciente, criticado por sus métodos estadísticos.

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