¿Cuál es el fósil más antiguo que se conoce?

Ni dinosaurios, ni trilobites, ni ammonites: bacterias!

El planeta Tierra tiene aproximadamente unos 4.500 millones
de años. Se cree que la primera forma de vida celular debió surgir hace unos
3.800 millones de años. Pero, ¿tenemos registro fósil de esa época?. Casi.

Los estromatolitos
son masas microbianas, parecidos a rocas, compuestas por capas de procariotas
filamentosos y cianobacterias asociadas
con sedimentos de carbonato cálcico. Se forman a lo largo del tiempo por la
actividad de distintos tipos de microorganismos. Se han encontrado algunos estromatolitos fósiles, la mayoría en
Australia y Sudáfrica. El más antiguo se encontró en la región de Pilbara
(Australia) en 1980 de hace 3.496
millones de años
(1).

Estromatolitos

 Estromatolitos modernos en la bahía de Shark en Hamelin,
Australia.

Los fósiles más antiguos: 

estromatolitos de hace unos 3.500
millones de años

Probablemente los estromatolitos fósiles estarían formados
por células muy semejantes a bacterias
filamentosas protótrofas anoxigénicas
(fotosintéticas no productoras de
oxígeno), del tipo de las bacterias verdes no del azufre (las cianobacterias,
que llevan a cabo una fotosíntesis con producción de oxígeno, son posteriores,
de hace unos 2.700 millones de años).

Estromatolitos

Cortes de distintos estromatolitos fósiles. Fuente:
referencia 2.

Estromatolitos

Fotografías y dibujos de microfósiles en secciones petrográficas
de estromatolitos. Se observan estructuras filamentosas, parecidas a las
actuales cianobacterias, y unicelulares con formas de bacilos y cocos, de
tamaños similares a las bacterias actuales (unas pocas micras). Fuente:
referencia 2.

Es muy probable, por tanto, que desde los primeros momentos
de la historia de la Tierra, las bacterias y las arqueas habrían desarrollado
una enorme diversidad metabólica y morfológica.

Estromatolito

Estromatolito moderno del Museo de la Evolución Humana (Burgos, España).


(1) Stromatolites 3,400–3,500 Myr old from the North Pole
area, Western Australia. M. R. Walter, y col. 1980. Nature, 284, 443-445.

doi:10.1038/284443a0


(2) Fossil evidence of Archaean life. J. W. Schopf. 2006.
Phil. Trans. R. Soc. B, 361 (1470): 869-885.

doi: 10.1098/rstb.2006.1834

2 Comments

Responder a Evelyne Cancelar la respuesta

Your email address will not be published.

Anterior

¿Por qué no es saludable el canibalismo?

Siguiente

Las infecciones de transmisión sexual aumentan en España