¿Es el dengue una enfermedad de transmisión sexual?

No es lo mismo un virus de transmisión sexual

 que un virus sexualmente transmisible

El dengue es probablemente una de las infecciones virales
transmitida por mosquitos más comunes. Antes de 1970, solo nueve países habían
sufrido epidemias de dengue grave. Sin embargo, ahora la enfermedad es endémica
en más de 100 países. Según la Organización Mundial de la Salud, se estima que el 40% de la población mundial está en
riesgo de contraer la enfermedad
, y existen unos 390 millones de
infecciones cada año.

El dengue es una de las diez prioridades de la OMS en materia de salud

En la mayoría de los casos la infección causa síntomas “gripales”
(malestar general, fiebre alta, dolor de cabeza y una erupción en la cara que
se extiende por el cuello, tórax y extremidades), pero en algunas ocasiones
puede complicarse convirtiéndose en el llamado dengue grave o hemorrágico, que puede llegar a ser mortal. En estos
casos, la mortalidad puede llegar al 20%. No hay un tratamiento específico,
pero si se diagnostica cuanto antes y se proporciona asistencia médica adecuada
las tasas de mortalidad disminuyen por debajo del 1%.

El virus del dengue es un arbovirus: virus transmitidos por artrópodos. El vector principal
es el mosquito Aedes aegypti, que
también transmite la fiebre amarilla y el zika, y algunas veces también Aedes albopictus, el famoso mosquito tigre. El virus se transmite a
los seres humanos por la picadura de mosquitos hembra infectadas. La enfermedad
se propaga por la picadura de la mosquito infectado que ha adquirido el virus
al ingerir la sangre de una persona con dengue. El mosquito infectado transmite
entonces la enfermedad al picar a otras personas, que a su vez caen enfermas,
con lo que la cadena se perpetúa.

Como no hay vacunas ni tratamiento específico, la mejor manera de controlar al dengue es
controlar al mosquito
. Siempre se ha dicho que el virus del dengue no se
transmite de persona a persona, solo a través del mosquito. Por tanto, sin
mosquito, no hay dengue. Pero, ¿sigue siendo esto cierto?

El último caso de
dengue en Madrid

El pasado mes de septiembre se diagnosticó un caso de dengue
a una persona en la Comunidad de Madrid (1).

Desde hace muchos años, todos los casos detectados en España
habían sido importados, es decir, en personas que habían adquirido la
enfermedad en el extranjero. Pero en 2018 se registraron ya los primeros casos
de transmisión autóctona del virus
en España: tres miembros de una misma familia de Murcia, otros dos en la misma
región y un sexto en Cataluña. Este año ha habido otro caso en Barcelona. En
todos ellos la vía de transmisión fue la picadura
del mosquito tigre
que desde hace años puebla ya la costa mediterránea.
Mosquito que a su vez había adquirido el virus al picar a una persona infectada
por dengue en el extranjero (un caso importado).

El última caso en Madrid ha sido distinto. No había viajado
últimamente a ningún país endémico (no era un caso importado), tampoco había
visitado recientemente la costa mediterránea donde puede estar el mosquito
tigre. En la Comunidad de Madrid, de momento, no está asentado el mosquito. Además,
se había descartado la presencia del mosquito en la residencia y en los lugares
de la Comunidad de Madrid visitados por este paciente. ¿Cómo se ha podido entonces
infectar?

La encuesta epidemiológica que se realiza en estos casos,
dice que su pareja sexual había
viajado recientemente a Cuba y a la República Dominicana, países que en este
momento viven un importante repunte de la enfermedad, y estaba infectado por
dengue (un caso importado, por tanto).

Las pruebas genéticas demostraron además que la cepa del virus encontrada en las
muestras tomadas a estos dos pacientes era idéntica
y coincidía con la que
actualmente está circulando en Cuba. 

Una explicación posible es que la persona se haya infectado por vía sexual. El dengue ha
sido detectado en el semen y fluidos vaginales de personas infectadas. Pero hasta
ahora solo se había detectado un caso de transmisión sexual del dengue en
Corea.

Esta transmisión sexual de un arbovirus parece que no es un hecho aislado (2). En el caso
del zika, durante la epidemia de 2014, ya se demostraron casos de transmisión
sexual (3). También se ha confirmado la transmisión sexual de virus de la
fiebre hemorrágica Crimea-Congo y del virus del Nilo Occidental. Desde 2016 se
han descrito en varios trabajos la presencia por técnicas moleculares del RNA
de los virus chikungunya, dengue y fiebre amarilla en muestras de semen, aunque
es verdad que para demostrar que el virus se ha transmitido por vía sexual no
basta con detectarlo en el semen.

¿Por qué no se han detectado hasta ahora este tipo de
transmisión sexual del virus? ¿Han dejado de ser arbovirus? ¿Podemos decir que
el dengue es ahora una enfermedad de transmisión sexual?

Es muy probable que en países donde el dengue es endémico y
hay muchos casos por transmisión por mosquitos, sea muy difícil detectar si ha habido transmisión sexual. Pero en
zonas, donde los casos de dengue autóctono son muy escasos y no hay mosquitos
vectores del virus, es posible hacer un estudio epidemiológico que descarte la
transmisión por mosquitos y demuestra este otro tipo de vía de contagio.

Pero los virus no cambian fácilmente la vía de contagio. Es
importante distinguir entre un virus que
se trasmiten sexualmente
(como el VIH, en el que el contacto sexual en una
de las principales vía de transmisión, además de la sangre contaminada), de un virus sexualmente transmisible.
Estos últimos son virus que en determinadas circunstancias puede ser
transmisibles por vía sexual, pero que normalmente se extienden de forma mucho
más eficaz por otra ruta. Los arbovirus se transmiten entre personas a través
de los mosquitos. Si ocurre transmisión sexual, probablemente sea un evento muy
raro, muy poco frecuente.

Por eso, podemos seguir diciendo que la transmisión por mosquitos es la autopista por la que se extiende
el dengue, mientras que la transmisión sexual es un atajo o sendero ocasional.
Aunque la transmisión de arbovirus por vía sexual parece que es posible, el
mosquito sigue siendo la principal y más importante ruta de contagio, y la
mejor forma de evitar la infección de dengue, el zika o la fiebre amarilla,
entre otros, es prevenir las picaduras
de mosquitos
.

No obstante, toda hace pensar que hay que estar preparados
para el efecto que la transmisión sexual de arbovirus pueda tener a nivel
global.

(1) Detectado en Madrid el primer caso de transmisión sexual de dengue en Europa (El Mundo, 7/11/2019)

(2) Sexual transmission of arboviruses: More to explore? Cardona-Ospina JA, y col. Int J Infect Dis. 2018. 76:126-127.

(3) Métodos de transmisión del virus zika (CDC)

Algo más sobre el dengue

El dengue no afecta a los animales, el ciclo biológico es
solo entre el mosquito y el ser humano. Sin embargo, el virus también circula
entre monos y puede transmitirse mediante mosquitos y provocar el denominado
dengue “de la jungla” o selvático en los seres humanos.

El dengue es de la familia de los Flavivirus. Existen cuatro
tipos distintos del virus, conocidos como dengue-1, 2, 3 y 4. Sobre su origen,
no está claro si el dengue se originó en África o en Asia. Pero, como en el
caso del VIH, se cree que los cuatro tipos de dengue humano tienen su origen en
virus del dengue de simios, que saltaron la barrera de especie y se adaptaron
al ser humano. Los análisis genéticos del virus sugieren que esto debió de
ocurrir hace unos 1.000 años en el caso del dengue-2, 600 años en el dengue-4 y
tan solo 200 años en los otros dos tipos. Cuando una persona se recupera de la infección adquiere inmunidad de por
vida contra el tipo de dengue en particular que ha causado la infección. Sin
embargo, esta infección no le protege frente a los otros tipos de dengue. Por
eso, puede volver a tener dengue si se infecta con alguno de los otros tipos.
Estas infecciones posteriores causadas por los otros tipos de dengue aumentan
el riesgo de padecer el dengue grave o hemorrágico.

2 Comments

  1. Podría haber expuesto algunos síntomas para que sirvieran de evaluación a las posibles infectados para que no se propague y surja una epidemia. Para mi juicio ha este artículo se ha quedado en la mitad.

Responder a Clipping Path Cancelar la respuesta

Your email address will not be published.

Anterior

Las bacterias de la lavadora

Siguiente

¿De qué están hechas las estrellas?